Мистер Ягуар: 111-летие со дня рождения

04 сентября 2012
(1 Голосовать)
Author :  

 

Он родился в семье владельца музыкального магазина, свое дело начинал с мотоциклов, а в итоге стал одним из основных персонажей автомобильной истории...

 «Мистер Ягуар» - он же сэр Уильям Лайонс – родился 4 сентября 1901 года в британском Блэкпуле. Как довольно быстро выяснится – с бензином в крови и инженерным складом ума. И как станет ясно чуть позже, с обостренным чувством прекрасного.

Впрочем, давайте по порядку: в этом году  поклонники таланта этого человека празднуют 111-летие со дня его рождения. А заодно 90-летие созданной им марки Jaguar: юбилей у «кошек» - аккурат через неделю. И это – не случайность.

К 18 годам, получив базовое инженерное образование, молодой Лайонс решает, что пора заняться чем-то более серьезным, чем учеба – и устраивается на работу к одному из лидеров марки Sunbeam

Одному Богу известно, как так вышло, но у парня не было слуха. Поэтому неудивительно, что куда более сильную он испытывал тягу к мотоциклам, чем к музыкальным инструментам, которыми занимался его папенька (которого тоже звали Уильям). Знатоки мотоциклов подтвердят: мечты Лайонса, устремленные в сторону Harley Davidson и Brough Superiors, а не флейты или контрабаса, уже тогда выдавали в юноше весьма неплохой от рождения вкус.

И так получилось, что буквально через дорогу от Уильяма Лайонса жил другой Уильям – по фамилии Уолмсли. Когда Лайонс увидел, что сделал его сосед, то просто потерял покой: коляска к мотоциклу конструкции Уолмсли настолько запала в душу будущему автопромышленнику, что он купил одну для себя. Само собой, этим дело не ограничилось. Общий интерес к технике привел к логичному результату – началась совместная работа.

По 500 фунтов начального капитала «на брата» и неуемное желание добиться успеха, работая с любимыми железяками – вот краткий рецепт успеха от «мистера Ягуара» и его компаньона. Чтобы Вы поняли, насколько Лайонсу и Уолмсли не сиделось на месте, стоит обратить внимание вот на какой факт: получив от родителей указанную сумму «для старта», ребятам пришлось некоторое время подождать – пока Лайонсу не исполнился 21 год (Уолмсли был на 9 лет старше), они не могли официально зарегистрировать свое предприятие. Зато уже через неделю после своего 21-го дня рождения Уильям & Уильям праздновали официальное создание Swallow Sidecars – компании, занимавшейся постройкой мотоколясок. Ключевым моментом стало использование алюминия – применение легкого металла довольно быстро сделало продукцию Swallow Sidecars популярной.

 

«Колясочный период» длился 5 лет – с момента основания компании в 1922 году до 1927-го, когда Лайонс привлекает к работе талантливого кузовщика Сирила Олана. Тот, немного поколдовав над популярным тогда Austin 7, выдает легкую, недорогую и при этом вполне элегантную открытую двухместку:

Годом позже – в 1928-м – появляется и закрытая версия Austin 7 от Swallow. Ее по-прежнему отличает легкий налет аристократичности (все та же двухцветная окраска сыграла свою роль) – и умеренная стоимость. В дальнейшем это станет для Лайонса задачей, которую он будет стараться решить в каждой модели: элегантность должна сочетаться с разумной ценой.

Сборка Austin 7 Swallow различных модификаций продолжается до 1932 года, когда дебютирует автомобиль под собственной маркой SS – предприятие, основанное 10 лет назад, из Swallow Sidecars превратилось в SS Cars. Интуиция подсказала Лайонсу, отличавшемуся чуть ли не диктаторским характером, что для конструирования целиком собственной конструкции опыта еще маловато – и шасси для SS1 разрабатывали в Standard Motors; под капотом красовалсь рядная атмосферная «шестерка» объемом 2.66 литра мощностью 70 л.с.

SS1 отличала малая высота, которая стала неплохим рекламным ходом: на одном из снимков два джентльмена, пожимающие друг другу руки через крышу, обеспечили новинке симпатии публики. А ведь по поводу габаритов Лайонс поспорил с Уолмсли – и в итоге все-таки сделал машину максимально приземистой…

Отзывы в британском The Motor говорили о том, что благодаря инжинирингу и работе с кузовами в SS Cars могут формировать автомобильную моду: «…SS1 является новым типом автомобиля в том смысле, что модель с одной стороны построена для знатока, поскольку обладает всеми атрибутами спортивного автомобиля, выполненными в изысканном ключе. В то же время, машина предлагается по разумной цене, что несомненно привлечет внимание покупателей со скромными средствами…».

Так родилась знаменитая «рекламная троица», три кита, на которых долгое время зиждилась философия марки: «grace, space and pace» - «утонченность, комфорт и динамика».

Но надо сказать, что когда в 1936-м дебютировал первый Jaguar – такое «дополнительное» название получила модель S.S.100 – одного из отцов-основателей фирмы, Уильяма Уолмсли, в ней уже не было: компания стала публичной. Сыграл свою роль властный характер сэра Лайонса, который развивал предприятие сообразно своим представлениям о том, каким должен быть автомобиль его времени.

И «S.S.100» подтвердил верность инженерной интуиции Лайонса: стремительная, приземистая форма «сотки» как нельзя лучше соответствовала имени машины и той репутации, которую она заслужила. А на тот момент первый Jaguar, способный развивать скорость до 100 миль в час, был одним из самых быстрых серийных автомобилей в мире…

Добиться этого помог мотор, сконструированный еще одним Уильямом – Хайнсом – и Гарри Вислэйком. Взяв прежний рядный 6-цилиндровый 2.5-литровый Standart и изменив головку блока цилиндров – клапаны теперь располагались не сбоку, а сверху - им удалось поднять мощность с 70 сразу до 100 л.с.! Полная масса машины составляла 1150 кг.

Когда началась война, предприятие Уильяма Лайонса перешло на «оборонку» - выпускало детали для «Москитов», «Спитфайеров», «Ланкастеров», делало старые-добрые коляски для мотоциклов, легкие вездеходы – но в Ковентри, подвергшемся жесточайшим бомбардировкам, четко придерживались одной мысли: война не вечна – и по ее окончанию мы вновь должны быть одной из лучших автомобильных компаний. Пожалуй, умение Лайонса подбирать людей было еще одним его несомненным талантом.

По окончании войны оставить прежнее имя - SS Cars – не решился бы даже основатель фирмы: уж слишком жестокий урок преподнесли миру гитлеровские «эсэсовцы».

Но как назвать предприятие, пережившее войну и успевшее до нее заработать себе вполне успешную репутацию? «Что? Назвать фирму своим именем?! И как Вы себе это представляете – «смотрите, вон едет «Lyons»? Что за безвкусица! Я британец, а не заносчивый итальянец или стойко-нордический немец, не желающий потратить на поиски достойного названия и минуты лишнего времени. Это они пусть именуются Ferrari и Porsche! А мои автомобили будут называться… Ну, вот хотя бы Jaguar – имя уже знакомо нашим клиентам. И оно точно элегантнее, чем «Lyons»!

Так из предвоенных лет в новую эпоху перекочевало имя «Jaguar».

Под ним и добавочным индексом «XK 120» в 1948 году дебютировал первый Jaguar нового времени – пока только лишь в качестве выставочного образца. Посетители Лондонского автосалона не могли поверить глазам - и Уильям Лайонс, видя реакцию публики, решает запускать машину в серию. Ее главной особенностью становится новый двигатель собственной разработки, который позволял машине развить скорость 120 миль в час – на момет дебюта этот Jaguar становится самой быстрой серийно выпускаемой моделью. Открыв капот, можно было увидеть ставшую фирменной рядную атмосферную «шестерку» объемом 3.44 литра, которая выдавала 160 л.с., но в отдельных модификациях развивала до 210 «лошадок»…

Пятидесятые стали эрой гоночного становления Jaguar: пять побед в Ле-Мане – в 1951, 1953, 1955, 1956 и 1957 годах сделали британцев полноправными соперниками Ferrari, Mercedes…

 

Окончательным становлением гения Уильяма Лайонса стал E-Type.

Модель дебютировала в 1961 году – и вновь открыла очередную эпоху в истории Автомобиля. Известный факт: Энцо Феррари охарактеризовал Jaguar E-Type одной короткой фразой – «это самый красивый автомобиль в мире».

 15 марта 1961 года, за день до открытия Женевского автосалона: Уильям Лайонс представляет прессе Jaguar E-Type

Jaguar E-Type 3,8 Roadster образца 1961 года (выпускался с 1961 по 1964 годы)

Дизайн Малкольма Сэйера (который, впрочем, не оставался без пристального внимания самого Лайонса) – и родная для «кошек» рядная шестерка, ставшая «своей» в Ле-Мане. На Jaguar E-Type образца 1961 года двигатель имел объем 3.8 литра и развивал 265 л.с., позволяя развивать 150 миль в час – как Вы наверное уже догадались, это было новой скоростной планкой для серийных автомобилей того времени.

Дальнейшая история Jaguar – что детектив: Уильям Лайонс видел, как его детище покоряло мир и застал непростые для фирмы времена, о которых мы расскажем отдельно.

А завершая этот рассказ об основателе Jaguar, добавим, что всю жизнь рядом с ним была его Грета – они поженились в 1924 году и воспитали двух дочерей и сына. И даже гибель единственного наследника в автокатастрофе в 1955 году – он ехал в Ле-Ман, чтоб увидеть, как победят машины его отца – а потом пожар на заводе 1957-го года, уничтоживший производство, не изменят Уильяма Лайонса: он все так же будет стремиться предложить покупателю элегантные и быстрые машины по разумной цене.

Сэр Уильям и Грета Лайонс в своем имении возле моделей SS1 (1931-1936) и XJ6 (1968-1973)

У руля Jaguar Cars основатель компании оставался до 1972 года.

Умер сэр Уильям Лайонс 8 февраля 1985 года, в своем имении.

 

P.S. Однажды Мистер Ягуар сказал: «Автомобиль — самое похожее на живое существо из всего того, что может создать человек».

 

текст – Юрий Бугаев

иллюстрации -  Jaguar Cars, Jaguar Heritage, jag-lovers.org, oobject.com

Comment

Leave your comment

Убедитесь, что Вы ввели всю требуемую информацию, в поля, помеченные звёздочкой (*). HTML код не допустим.

 

Автомобильное Бюро Sport-Engine начало свою работу весной 2010 года – и с тех пор мы стараемся предоставлять нашим клиентам и читателям максимально полную и интересную информацию. Автомобили, процесс их создания, жизни и борьбы на гоночных трассах, история и легендарные личности мира моторов, тренды, ощущения от вождения – вот то, чем живем мы и чем готовы поделиться с Вами.

Если стиль и качество нашей работы вызвали у Вас интерес в плане сотрудничества, пишите на bugaev@sport-engine.com

Искренне надеюсь, что Вам у нас понравится.

Юрий Бугаев, основатель и руководитель Автомобильного Бюро Sport-Engine